La distruzione della Biblioteca di Alessandria

La distruzione della Biblioteca di Alessandria

- in Misteri e Storia
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Alessandria, una delle più grandi città del mondo antico, è stata fondata da Alessandro Magno dopo la conquista dell’Egitto nel 332 aC . Dopo la morte di Alessandro in Babilonia nel 323 aC, l’Egitto fu affidato alla guida di Tolomeo. Fu sotto Tolomeo che Alessandria sostituì l’antica città di Memphis come capitale dell’Egitto. Questo segnò l’inizio dell’ascesa di Alessandria. Eppure, nessuna dinastia può sopravvivere a lungo senza il sostegno dei propri sudditi, ed i Tolomei erano ben consapevoli di questo. Così, i primi re tolemaici cercarono di legittimare il loro dominio attraverso una varietà di modi, tra cui assumere il ruolo di faraone, fondando il culto greco- romano di Serapide. Questo rapporto clientelare ha portato alla creazione della grande Biblioteca di Alessandria. Nel corso dei secoli, la Biblioteca di Alessandria è stata una delle più grandi e più importanti biblioteche del mondo antico. I grandi pensatori dell’epoca, scienziati, matematici, poeti provenienti erano animati da un grande fermento culturale. Ben 700.000 rotoli riempivano i suoi scaffali. Tuttavia, in una delle più grandi tragedie del mondo antico, la libreria fu distrutta e gli studiosi non sono ancora in grado di accordarsi su come ciò è effettivamente accaduto.
Forse uno dei racconti più interessanti della sua distruzione proviene dagli scrittori romani. Secondo alcuni autori, la libreria di Alessandria fu distrutta accidentalmente da Giulio Cesare durante l’assedio di del 48 aC . Plutarco, per esempio , fornisce questo racconto: quando il nemico ha cercato di aggredire la sua flotta (di Giulio Cesare), fu costretto a respingere il pericolo con il fuoco, e fu proprio questo a distruggere la biblioteca di Alessandria (Plutarco , La vita di Giulio Cesare, 49,6).
Questo racconto è dubbio. Ed infatti, non si spiega perchè il Musaeum (o Mouseion), che era proprio accanto alla biblioteca sia rimasto illeso, come è stato ricordato dal geografo Strabone circa 30 anni dopo l’ assedio di Cesare. Tuttavia, poiché la biblioteca era attaccata  al Musaeum, e Strabone ha menzionato quest’ultima, è plausibile che la libreria era ancora esistente ai tempi di Strabone. L’omissione può forse essere attribuita alla possibilità che Strabone non sentiva il bisogno di menzionarla, come aveva già detto per il Musaeum , o che la biblioteca non era più il centro della vita culturale del mondo egizio. Inoltre, è stato suggerito che non era la biblioteca bensì i magazzini vicino al porto , ove erano conservati i manoscritti, che furono distrutti dall’incendio di Cesare .
La seconda possibile causa è da ricondurre ai cristiani del 4 ° secolo dC. Nel 391 dC, l’imperatore Teodosio emanò un decreto che dichiarava ufficialmente fuorilegge pratiche pagane. Così, il Serapeo o Tempio di Serapide, fu definitivamente distrutto. Tuttavia , questo non era certamente la biblioteca. Inoltre, alcuna fonte storiografica cita la distruzione di una qualsiasi libreria in quel periodo. In definitiva, non vi è alcuna prova che i cristiani del quarto secolo, distrussero la Biblioteca di Alessandria.
L’ ultimo possibile colpevole di questo crimine sarebbe il califfo musulmano Omar. Secondo questa storia , un certo Amr o ” John Grammaticus ” (490-570) chiede ad Omar, generale musulmano vittorioso, istruzioni sui “libri della biblioteca reale. ” Ed Omar risponde: ” Se quei libri sono in accordo con il Corano , non abbiamo bisogno di loro ; e se questi si oppongono al Corano , dobbiamo distruggerli. Questa storia pone almeno due problemi. In primo luogo , non vi è alcuna menzione di qualsiasi libreria, ma solo di libri. In secondo luogo, il racconto è stato scritto da uno scrittore cristiano siriano, e potrebbe essere stato adulterato per offuscare l’immagine di Omar .
Purtroppo , l’archeologia non ha potuto contribuire molto a questo mistero. Per cominciare, ad Alessandria sono stati trovati pochissimi papiri, probabilmente a causa delle condizioni climatiche, sfavorevoli alla conservazione di materiale organico. In secondo luogo, non sono stati scoperti i resti della Biblioteca di Alessandria. Ciò è dovuto al fatto che Alessandria è ancora oggi un centro abitato ed è difficile ottenere l’autorizzazione per gli scavi di recupero.

Probabilmente, può apparire comodo attribuire la colpa ad un solo uomo o ad un gruppo di persone per la distruzione di quella che molti considerano la più grande biblioteca del mondo antico. Significa semplificare eccessivamente la questione. La biblioteca potrebbe anche non essere stata distrutta da un incendio ma progressivamente abbandonata nel corso del tempo. Se la libreria fu creata per la celebrazione della ricchezza tolemaica, il suo declino potrebbe anche essere stato collegato ad un fattore di tipo economico. In questo senso, la decadenza della dinastia tolemaica potrebbe aver avuto effetto anche sulla situazione della Biblioteca di Alessandria.

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