Vlad l’Impalatore che ispirò la leggenda di Dracula

Vlad l’Impalatore che ispirò la leggenda di Dracula

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La leggenda di Dracula ed il principe valacco Vlad III.

Anche se i vampiri sono spesso associati al cristianesimo (si dice che possono essere respinti da oggetti sacri come crocifissi ed acqua santa), la credenza in queste creature, o esseri con qualità vampiriche, è stata ritenuta fin dai tempi antichi. Nell’antica Grecia e Roma , per esempio , vi sono storie di esseri che ritornano dalla morte per bere il sangue dei vivi. Nel 1897, Bram Stoker , scrittore irlandese, scrisse un romanzo intitolato Dracula, che da allora è diventato uno dei classici del genere horror gotico. Nonostante il fatto che Dracula sia un personaggio immaginario, va detto che Stoker non lo tirò fuori dal nulla. Al contrario, la figura è basata su un personaggio storico realmente esistito ovvero di Vlad III,  principe di Valacchia (l’odierna Romania) del 15° secolo. Sarebbe nato tra il 1428 ed il 1431, probabilmente in Sighişaora, Transilvania. Il patronimico ‘ Dracula ‘ significa drago e deriva dall’appartenenza di suo padre , Vlad II Dracul , all’Ordine del Drago. Questo era un ordine cavalleresco fondato da Sigismondo, re d’Ungheria, per la difesa della cristianità nell’Europa orientale contro l’Impero Ottomano .

vlad III
Ritratto di Vlad III. Fonte:Wikipedia

Nel 1442, Vlad e suo fratello Radu, furono presi in ostaggio dagli Ottomani per garantire la lealtà del loro padre. Nel 1448, il principe venne rilasciato ed occupò il trono valacco che, tuttavia, fu immediatamente rovesciato. Vlad riconquistò il trono nel 1456 e rimase principe di Valacchia fino al 1462. Nel 1462, gli Ottomani , sotto Mehmed II (lo stesso sultano che conquistò Costantinopoli) , invasero la Valacchia , ma furono respinti dalla controffensiva di Vlad. Il trionfo non durò a lungo e Mehmed II rilasciò il fratello Radu, con il compito di soggiogare la Valacchia. Pur conducendo un altro paio di vittorie contro gli ottomani, Vlad fu presto a corto di soldati e cercò l’aiuto degli ungheresi. Di conseguenza, fu arrestato ed imprigionato. Sarà liberato solo 12 anni più tardi . La morte improvvisa di Radu nel 1475 permise a Vlad di reclamare il trono valacco ancora una volta nel 1476 , ma morì nello stesso anno in una battaglia contro gli ottomani .
Anche se il principe di Valacchia era famoso in tutta Europa per la sua crudeltà (secondo alcune fonti) , è forse il suo modo preferito di esecuzione che gli ha assicurato un posto nella storia: dopo la sua morte sarà conosciuto come Vlad Tepes (l’Impalatore). L’impalemento era il metodo preferito da Vlad per eseguire condanne a morte e punire i nemici. La leggenda narra che, quando si ritirò da una battaglia contro gli ottomani nel 1462, impalò a morte circa 20.000 persone fuori della città di Targoviste, come deterrente per le forze ottomane che lo inseguivano. Questo attacco psicologico funzionò in modo devastante, in quanto si sostiene che la vista era talmente ripugnante che Mehmed II , dopo aver visto la carneficina di Vlad e le migliaia di corpi in decomposizione preda dei corvi, si voltò e si ritirò a Costantinopoli .
Tuttavia, questa è solo una parte della storia. Vlad III è considerato dai rumeni un eroe nazionale per aver difeso il paese contro gli ottomani invasori. Anche al tempo in cui visse, è stato visto come un difensore della cristianità , nonostante le atrocità commesse. Nei tempi moderni, Dracula è diventato un marchio che ha alimentato lo sviluppo del turismo di Dracula in Romania. Nel 2001, la Romania ha costruito una ‘ Dracula Land’ , un parco a tema basato su Dracula. L’opposizione interna e internazionale a questo progetto, però, ha provocato la sospensione ed abbandono dei lavori.

Resta il fatto che la leggenda di Dracula non è un fatto di pura fantasia e trae spunto dalla crudeltà di Vlad III, personaggio storico realmente esistito.

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