Trovata acqua su Cerere

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Gli scienziati hanno scoperto tracce di acqua su Cerere, un pianeta nano ghiacciato situato nella cintura di asteroidi tra Marte e Giove.

Ha 950 chilometri di diametro e si trova nella fascia di asteroidi tra Marte e Giove. Cerere è il più piccolo e più vicino pianeta nano mai scoperto. Ora gli scienziati stanno osservando il suo mondo ghiacciato attraverso l’Herschel Space Observatory ed hanno identificato tracce di acqua che fuoriescono dalla sua superficie.

La scoperta coincide con l’imminente esplorazione di Cerere da parte della sonda Dawn della NASA, che dovrebbe raggiungere la sua orbita l’anno prossimo. Cerere è un mondo enigmatico per gli scienziati che sperano che la esplorazione di Dawn possa spiegare la sua natura ed anche la provenienza delle fonti di acqua.

Una teoria suggerisce che ci potrebbe essere uno strato di ghiaccio sotto la superficie, riscaldato dal sole, da cui trae origine la formazione di vulcani di  ghiaccio.

“Ceres è un obiettivo emozionante”, ha detto Michael Kuppers dell’ESA .

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